NASA: Thêm bằng chứng mới về biển ngầm trên mặt trăng Europa

Kính thiên văn vũ trụ Hubble đã quan sát được cảnh tượng trông giống như một luồng hơi nước bị đẩy lên khỏi bề mặt mặt trăng Europa băng giá của sao Mộc, lên cao tới 200 km.

Hình ảnh của họa sĩ về luồng hơi nước được cho là phun ra từ bề mặt băng giá của mặt trăng Europa của sao Mộc (ảnh: NASA/ESA/K. Retherford/SWRI)
Hình ảnh của họa sĩ về luồng hơi nước được cho là phun ra từ bề mặt băng giá của mặt trăng Europa của sao Mộc (ảnh: NASA/ESA/K. Retherford/SWRI)

Luồng hơi nước này có thể đến từ một đại dương ngầm được cho là tồn tại trên mặt trăng Europa, được ước tính có hơn 3 tỷ kilômét khối nước, nhiều hơn cả đại dương trên Trái Đất.

Luồng hơi này sẽ “cho phép chúng tôi tìm kiếm dấu hiệu sự sống trong đại dương của mặt trăng Europa mà không cần phải khoan hàng dặm băng”, nhà thiên văn học William Sparks thuộc Viện khoa học không gian ở Baltimore cho biết hôm thứ Hai.

Xem thêm: 10 tấm ảnh vũ trụ ấn tượng nhất trong bộ sưu tập chọn lọc của NASA

Đây là phát hiện dựa trên những dấu vết luồng hơi nước năm 2012 ở cực nam của Europa do kính thiên văn Hubble quan sát được.

Khi mặt trăng Europa di chuyển ra mặt trước của sao Mộc, các nhà khoa học NASA đã quan sát được luồng hơi xuất hiện ở cực nam. Ánh sáng từ sao Mộc đã rọi qua bầu khí quyển mỏng của mặt trăng Europa tạo ra hình ảnh cực tím của luồng hơi này và được Hubble ghi nhận là “H2O” (phân tử nước).

Tuy nhiên, các nhà khoa học NASA vẫn chưa chắc chắn về sự tồn tại của hiện tượng này.

Xem thêm: Các thiên hà xếp theo hình mạng nhện cho thấy trật tự vĩ đại của vũ trụ

Tấm ảnh ngày 26/1/2014 cho thấy hình ảnh tổng hợp về khả năng có các luồng hơi nước phun ở cực nam mặt trăng Europa (Ảnh: NASA)
Tấm ảnh ngày 26/1/2014 cho thấy hình ảnh tổng hợp về khả năng có các luồng hơi nước phun ở cực nam mặt trăng Europa (Ảnh: NASA)

Nếu luồng hơi nước này được xác nhận, Europa sẽ là mặt trăng thứ hai trong hệ Mặt Trời có xuất hiện luồng hơi nước. Mặt trăng thứ nhất có luồng hơi là mặt trăng Enceladus của sao Thổ. Các nhà khoa học tin rằng mặt trăng Enceladus có mạch nước phun trào liên tục chứ không ngắt quãng như của Europa.

Trong tương lai, các nhà khoa học NASA có thể quan sát rõ hơn về các luồng hơi này nhờ vào tầm nhìn hồng ngoại của kính viễn vọng không gian James Webb. Dự kiến James Webb sẽ được đưa vào hoạt động trong năm 2018. Ngoài ra, NASA cũng đang lên kế hoạch đưa tàu vũ trụ lên quỹ đạo sao Mộc sau năm 2020 để quan sát mặt trăng băng giá Europa.

Hoàng Vũ tổng hợp