SpaceX: Lần đầu dùng lại tàu vũ trụ cũ và lần thứ 11 hạ cánh tên lửa thành công

Một tên lửa Falcon 9 nữa của SpaceX đã hạ cánh thành công vào chiều ngày 3/6 sau khi đưa hàng hóa và nhu yếu phẩm tới Trạm vũ trụ quốc tế ISS. Lần này, tên lửa đã hạ cánh nhẹ nhàng xuống bãi đáp của công ty ở mũi Canaveral, Floria.

(ảnh: SpaceX)
(ảnh: SpaceX)

Điều này có nghĩa là chuỗi hạ cánh tên lửa thành công của SpaceX đã tiếp diễn rất chắc chắn. Cho tới này, 5 lần hạ cánh trên mặt đất đã kết thúc rất tốt đẹp. Giờ đây, SpaceX đang sở hữu 11 tên lửa Falcon 9 đã từng bay lên vũ trụ và đáp trở lại – xuống đất hoặc tàu trên biển.

Trong lần bay vừa qua, SpaceX dùng lại một tàu vũ trụ Dragon từng tham gia vào nhiệm vụ tái cung cấp hàng cho NASA vào tháng 9/2014. Nó đã ở trên trạm ISS gần 1 tháng trước khi quay về Trái Đất và rơi xuống Thái Bình Dương. Đây là lần đầu tiên tàu Dragon được dùng lại, và SpaceX trở thành công ty tư nhân đầu tiên đưa phương tiện đã qua sử dụng vào quỹ đạo lần thứ 2.

ten lua falcon 9 2

Tàu Dragon chứa khoảng 2,7 tấn nhu yếu phẩm và thiết bị khoa học cho phi hành đoàn trên ISS, bao gồm cả một nhóm ruồi giấm để thí nghiệm hoạt động của hệ tim mạch trong môi trường vi trọng lực, và vài chục con chuột để nghiên cứu hiện tượng hao hụt xương trong không gian.

SpaceX hy vọng có thể sử dụng lại lâu dài các khoang chở hàng Dragon này. Như vậy, ở một vài thời điểm công ty có thể dừng hẳn sản xuất nó và tập trung vào một tàu vũ trụ khác: phiên bản Dragon nâng cấp (Dragon 2), sẽ có khả năng chở người đến và đi khỏi trạm ISS. Lý tưởng là nó có thể đáp trên mặt đất bằng tên lửa đẩy, thay vì phụ thuộc hoàn toàn vào dù.

Tàu vũ trụ Dragon 2 có thể chở người (ảnh: SpaceX)
Tàu vũ trụ Dragon 2 có thể chở người (ảnh: SpaceX)

Nhưng không chỉ tàu vũ trụ Dragon, SpaceX cũng có kho tên lửa đã qua sử dụng ngày càng nhiều, và công ty đang dần dần đưa chúng vào không gian một lần nữa. SpaceX phóng tên lửa Falcon 9 đã qua sử dụng vào tháng 3 vừa qua và dự định sẽ tiếp tục trong một vài tuần nữa khi phóng vệ tinh cho Bulsatcom.

Trước khi cho bay lại, các tên lửa và tàu vũ trụ Dragon phải được kiểm tra và có thể phải tân trang – tiêu tốn thời gian và chi phí. SpaceX hy vọng có thể cắt giảm thời gian xoay vòng này, tiết kiệm chi phí hơn nữa trong quá trình sản xuất.

SpaceX cho biết, trong năm 2017, công ty có thể cho bay lại 6 tên lửa Falcon 9 đã qua sử dụng. Lịch bay của hãng cũng đã dày đặc hơn, với lần phóng trước chỉ cách đây 2 tuần, và lần phóng tiếp theo cũng ở khoảng 2 tuần tới.

Nhưng tham vọng của SpaceX không chỉ dừng lại ở khu vực gần Trái Đất, công ty đang có những dự định to lớn: đưa người lên thăm Mặt Trăng vào năm tới, đưa người tới sao Hỏa trước 2025. Còn trước mắt thì họ đang chuẩn bị phóng tên lửa Falcon Heavy vào mùa hè này.

Theo TheVerge, Futurism,
Phong Trần tổng hợp

Xem thêm: