Hôm nay, thứ Năm (14/6), Giải bóng đá Vô địch thế giới 2018 (FIFA World Cup 2018) chính thức khởi tranh tại nước Nga. Sau lễ khai mạc sẽ là trận mở màn giữa chủ nhà Nga và Ả rập Saudi tại SVĐ Luzhniki, ở thủ đô Moscow.

32 đội được xếp thành 8 bảng đấu, mỗi bảng có 4 đội.

Đây là lần thứ 21 World Cup được tổ chức. 32 đội bóng sẽ thi đấu 64 trận trong 32 ngày. Các đội sẽ chơi tại 12 SVĐ, 11 thành phố và trải rộng hơn 1.800 dặm.

Đương kim vô địch Đức bước vào giải đấu năm nay với mục tiêu trở thành đội tuyển đầu tiên hai lần liên tiếp giành cup vô địch kể từ năm 1962, trong khi Brazil hướng tới danh hiệu vô địch lần thứ 6.

Giải đấu bóng đá kéo dài hơn một tháng này được dự báo sẽ thu hút hơn 1,5 triệu cổ động viên tới Nga và ước tính khán giả toàn cầu xem qua truyền hình là hơn 3 tỷ người.

32 đội bóng sẽ được chia thành 8 bảng, mỗi bảng có 4 đội với 2 đội đứng đầu bảng sẽ vào vòng loại trực tiếp 16 đội. Trận chung kết sẽ diễn ra tại SVĐ Luzhniki, Moscow vào ngày 15/7.

World Cup năm nay đón chào hai tân binh là Panama và Iceland.

Với dân số khoảng 335.000 người, Iceland là quốc gia ít dân nhất vượt qua vòng bảng để góp mặt tại vòng chung kết lần này. Iceland đá trận đầu tiên vào ngày 16/6 gặp Đương kim Á quân Argentina.

Cũng có nhiều đội bóng trở lại sân khấu lớn nhất của thế giới túc cầu sau nhiều lần vắng mặt.

Peru trở lại World Cup lần đầu tiên kể từ năm 1982, trong khi hai nước Bắc Phi là Ai Cập và Ma-rốc cũng lần đầu trở lại sau lần lượt 28 và 20 năm.

Bên cạnh đó, giới hâm mộ toàn cầu cũng tiếc nuối khi có một số đội bóng lớn phải lỡ hẹn đáng tiếc.

Đội tuyển Ý – từng 4 lần vô địch thế giới và Chi lê – Đương kim vô địch Nam Mỹ và nhà vô địch Châu Phi Cameroon đều không vượt qua được vòng loại.

Á quân World Cup 2010 Hà Lan cũng không thể góp mặt tại giải đấu năm nay, trong khi Mỹ lần đầu vắng mặt kể từ năm 1986.

Điểm danh ứng viên vô địch

Căn cứ vào danh sách hạt giống của các bảng do FIFA xếp, các đội như Đức, Brazil, Bồ Đào Nha (Vô địch Euro 2016), Argentina (Á quân World Cup 2014), Bỉ, Ba Lan và Pháp (Vô địch World Cup 1998) là những ứng viên vô địch hàng đầu.

Chủ nhà Nga cũng được xếp là 1 trong 8 đội hạt giống, nhưng họ chỉ xếp vị trí 70 trên Bảng xếp hạng mới nhất của FIFA – là nước có vị trí thấp nhất trong 32 đội dự World Cup năm nay.

Anh, đội bóng mới chỉ 1 lần đoạt chức vô địch World Cup trong 8 lần góp mặt và nhà vô địch World Cup 2010, Tây Ban Nha không được xếp làm hạt giống.

Đương kim vô địch Đức, đội bóng ít nhất vượt qua Bán kết trong 4 lần dự World Cup gần nhất đang được kỳ vọng sẽ tiếp tục thành công tại mùa hè Nga năm nay. Đội bóng của HLV Joachim Low nằm cùng bảng với Mexico, Thụy Điển và Hàn Quốc.

Đức sẽ bị săn đuổi hơn bao giờ hết. Chỉ có chúng tôi, là những nhà vô địch thế giới, mới có thứ để mất”, BBC dẫn lời HLV Low phát biểu trước thềm bước vào giải đấu quan trọng nhất trong năm.

Brazil là quốc gia duy nhất có mặt tại tất cả mọi kỳ World Cup từ trước tới nay, nhưng họ chưa giành chức vô địch kể từ giải đấu tại Nhật Bản và Hàn Quốc năm 2002, và chưa đoạt được chức vô địch thế giới trên đất Châu Âu kể từ năm 1958.

Nhưng, cổ động viên Brazil đang rất kỳ vọng vào đội nhà, đặc biệt khi họ đón chào sự trở lại của Neymar – cầu thủ đắt giá nhất thế giới với kỷ lục chuyển nhượng 200 triệu Bảng Anh khi tới CLB Paris St-Germain từ CLB Barcelona vào tháng 8/2017. Siêu tiền đạo này đã hoàn toàn bình phục sau khi bị gãy chân.

Tây Ban Nha với sự góp mặt của nhiều tuyển thủ vừa cùng CLB Real Madrid lần thứ ba liên tiếp vô địch Champion League đang được kỳ vọng sẽ trở lại “ngôi Vua” mà họ đã đoạt được 8 năm trước.

Trong khi đó, siêu sao Cristiano Ronaldo sẽ hy vọng cùng Bồ Đào Nhà lần đầu vô địch World Cup sau khi anh đã góp công lớn đưa đội bóng đến từ bán đảo Iberia chiến thắng tại Euro 2016. Lionel Messi cũng đang hy vọng lần đầu cùng Argentina chiến thắng World Cup sau khi đã bị người Đức khuất phúc 4 năm trước.

Pháp tự hào có một đội hình trẻ trung, đầy khát vọng bao gồm Kylian Mbappe 19 tuổi cũng như một số tên tuổi quen thuộc đang thi đấu tại giải Ngoại hạng Anh (Premier League) như thủ môn Hugo Lloris của Tottenham, tiền vệ Paul Pogba của Manchester United, và tiền đạo Olivier Giroud của Chelsea.

Trường Thành

Xem thêm: Cám ơn U23 Việt Nam!