Với ít nhất 58 người thiệt mạng, hơn 500 người bị thương, vụ tấn công tại thành phố Las Vegas hôm 1/10 đã trở thành vụ xả súng đẫm máu nhất lịch sử nước Mỹ. Cảnh sát Las Vegas đã xác định nghi phạm là Stephen Paddock, 64 tuổi, một công dân địa phương.

Nghi phạm Stephen Paddock (Ảnh chưa rõ ngày. Gia đình của Paddock cung cấp cho báo giới)

Theo tiết lộ của cảnh sát với kênh ABC News, phòng khách sạn của Paddock có ít nhất 16 khẩu súng trường và súng ngắn, trong đó có cả khẩu súng trường được chế lại để có thể bắn liên thanh. Từ tầng 32 của khách sạn Mandalay Bay, tay súng này đã xả “mưa đạn” xuống một đám đông khoảng 22.000 khán giả đang xem ca nhạc ngoài trời cách chỗ ông ta đứng khoảng 350 mét.

Cảnh sát cho biết vụ xả súng xảy ra vào khoảng 10 rưỡi đêm (giờ địa phương) Chủ nhật ngày 1/10. Nhiều người bị thương đang trong tình trạng nguy kịch.

Chưa rõ động cơ tấn công

Cảnh sát cho biết Paddock là một cư dân địa phương tại bang Nevada. Hắn có một căn nhà ở thành phố Mesquite, cách Las Vegas khoảng 120 km về hướng đông bắc. Paddock thuê phòng tại khách sạn Mandalay Bay từ thứ Năm (28/9).

Sở cảnh sát Mesquite cho hay họ chưa từng tiếp xúc hay phải đến nhà Paddock. Cảnh sát cũng không biết Paddock đã sống trong khu vực này từ lúc nào.

Cảnh sát miêu tả Paddock hành động một mình. Cảnh sát vẫn chưa rõ động cơ thảm sát của Paddock là gì và chưa tìm ra mối liên hệ của hắn với bất kỳ tổ chức khủng bố nào.

Theo video của nhân chứng quay lại vụ tấn công, trong 90 giây đầu tiên có ít nhất 200 viên đạn được bắn ra, thêm hàng trăm tiếng xả đạn nữa trong vài phút. Có các khoảng thời gian ngừng lại giống như hung thủ thay súng hoặc thay băng đạn.

Cảnh sát tin rằng Paddock đã tự kết liễu khi lực lượng cảnh sát xông vào căn phòng của hắn ở tầng 32 khách sạn Mandalay Bay.

Cảnh sát nói rằng có một “người đồng hành” với Paddock tên Marilou Danley, một phụ nữ gốc Á, ở cùng phòng với nghi phạm.

Ngay sau khi xảy ra vụ xả súng, cảnh sát đã truy lùng người phụ nữ này và xem bà như một người có thể có dính dáng đến vụ xả súng. Nhưng sau khi xác định được nơi ở của Danley và “có cuộc nói chuyện với bà” vào sáng thứ Hai, cảnh sát trưởng Las Vegas nói “cho đến thời điểm này, bà ấy không liên quan”.

Cha của Paddock từng bị FBI truy nã gắt gao

Tờ Orlando Sentinel đã phỏng vấn Eric Paddock, em trai của nghi phạm Paddock cho biết cha của họ tên là Benjamin Hoskins Paddock đã từng nằm trong danh sách 10 người bị FBI truy nã gắt gao nhất từ 1969 đến 1977.

Theo báo Arizona Rebulic ngày 6/10/1960, Paddock cha từng bị buộc 3 tội danh cướp các chi nhánh của Ngân hàng Valley Toàn Quốc ở Phoenix vào năm 1960. Ông bị tố cáo đánh cướp gần 25.000 USD và bị bắt vào mùa hè cùng năm tại Las Vegas.

Tờ Tuscon Daily Citizen ngày 28/7/1960 viết: “FBI cho hay ông Paddock đã tìm cách kháng cự và toan dùng xe cán chết một mật vụ của FBI”.

Theo tờ Eugene Register-Guard, ông ta bị tuyên án 20 năm tù, nhưng đã vượt ngục ở Texas vào năm 1969.

Khoảng nửa năm sau ngày vượt ngục, Paddock cha lại dính líu tới một vụ cướp có vũ khí tại một ngân hàng ở San Francisco.

Từ đó ông này thường xuyên thay đổi diện mạo và danh tính để tránh sự truy lùng của cảnh sát.

Năm 1987 ông bị truy tố 7 cáo trạng gian lận, lừa đảo liên quan đến một tiệm xổ số và bị truy tố gian lận đồng hồ công tơ mét trên ô tô. Paddock cha chấp nhận án phạt đồng thời tuyên bố mình bị ung thư.

Tòa án cho phép ông nộp phạt 100.000 USD và không tuyên án tù.

Sau đó, ông về Texas sống đến khi qua đời vào năm 1998.

Tay súng Stephen Paddock là con trai trưởng của Paddock cha và là anh của 3 người em nữa. Khi Paddock cha bị FBI truy nã vị cướp ngân hàng năm 1960, Stephen mới lên 7 tuổi. Paddock cha cũng vắng mặt trong 3 năm đầu đời của Stephen vì ngồi tù.

Đức Trí (t/h)

Xem thêm: