Theo phát hiện của một nhóm các nhà nghiên cứu từ Thượng Hải (Trung Quốc) và New York (Mỹ), virus corona chủng mới gây ra COVID-19 có thể tấn công hệ miễn dịch của con người và gây tổn thương tương tự như virus HIV gây ra bệnh AIDS.

(Ảnh minh họa: Shutterstock)

Virus corona chủng mới gây ra COVID-19 có thể tiêu diệt các tế bào miễn dịch mạnh mẽ mà thường có nhiệm vụ tiêu diệt virus, các nhà khoa học cảnh báo.

Phát hiện bất ngờ trên được thực hiện bởi một nhóm các nhà nghiên cứu từ Thượng Hải và New York, trùng hợp với nhận định của các bác sĩ tuyến đầu rằng COVID-19 có thể tấn công hệ thống miễn dịch của con người và gây ra tổn thương tương tự như ở bệnh nhân HIV, theo SCMP.

Hai nhà khoa học là Lu Lu, đến từ Đại học Fudan ở Thượng Hải, và Jang Shibo từ Trung tâm Huyết học New York đã đưa virus corona mới, mà WHO gọi là SARS-CoV-2, vào các dòng tế bào lympho T được nuôi trong phòng thí nghiệm.

Tế bào lympho T, còn được gọi là tế bào T, đóng vai trò trung tâm trong việc xác định và loại bỏ những kẻ xâm nhập vào bên trong cơ thể.

Các nhà khoa học bắt một tế bào bị nhiễm virus, khoan một lỗ trên màng của nó và tiêm hóa chất độc hại vào tế bào. Những hóa chất này sau đó tiêu diệt cả virus và tế bào bị nhiễm bệnh và xé chúng thành từng mảnh.

Trước sự ngạc nhiên của các nhà khoa học, tế bào T đã trở thành con mồi của SARS-CoV-2 trong thí nghiệm của họ. Họ đã tìm thấy một cấu trúc độc đáo trong gai protein có vẻ như đã kích hoạt sự hợp nhất của lớp vỏ virus và màng tế bào khi chúng tiếp xúc.

Sau đó, các gene virus xâm nhập tế bào T và bắt nó làm con tin, vô hiệu hóa chức năng bảo vệ con người.

Virus COVID-19 mang đặc tính của robot nano sát thủ hoàn hảo

Các nhà nghiên cứu đã làm thí nghiệm tương tự với virus gây hội chứng hô hấp cấp tính nặng SARS và phát hiện ra rằng virus SARS không có khả năng lây nhiễm các tế bào T. Lý do có thể là do thiếu chức năng tổng hợp màng. SARS chỉ có thể lây nhiễm các tế bào mang protein thụ thể cụ thể được gọi là ACE2 và protein này có rất ít trong các tế bào T.

Một bác sĩ làm việc trong một bệnh viện công đang điều trị COVID-19 ở Bắc Kinh cho biết, phát hiện này đã bổ sung thêm bằng chứng cho mối lo ngại ngày càng tăng trong giới y tế rằng COVID-19 đôi khi có thể hành xử giống như một số loại virus khét tiếng nhất tấn công trực tiếp vào hệ miễn dịch của con người.

“Ngày càng có nhiều người so sánh nó với HIV” – vị bác sĩ này cho biết.

Vào tháng 2, Chen Yongwen và các đồng nghiệp của ông tại Viện Miễn dịch học Quân đội Trung Quốc (PLA), đã đưa ra một báo cáo lâm sàng cảnh báo rằng số lượng tế bào T có thể giảm đáng kể ở bệnh nhân COVID-19, đặc biệt là khi họ là bệnh nhân cao tuổi hoặc cần điều trị tại các phòng chăm sóc tích cực. Số lượng tế bào T càng thấp, nguy cơ tử vong càng cao.

Quan sát này sau đó đã được xác nhận bằng khám nghiệm tử thi trên hơn 20 bệnh nhân, những người có hệ thống miễn dịch gần như bị phá hủy hoàn toàn, theo báo cáo của truyền thông Đại lục. Các bác sĩ khám nghiệm tử thi cho biết tổn thương của các cơ quan nội tạng tương tự như sự kết hợp của SARS và AIDS.

COVID-19: Siêu virus “đủ cả ngũ độc”

Tuy vậy, nghiên cứu cũng chỉ ra có một sự khác biệt lớn giữa nCoV và HIV. Cụ thể, HIV có thể sao chép trong các tế bào T và biến chúng thành các nhà máy nhằm tạo ra nhiều bản sao hơn để lây nhiễm các tế bào khác. 

Nhưng hai nhà khoa học Lu và Jiang không quan sát thấy bất kỳ sự phát triển nào của nCoV sau khi nó xâm nhập vào các tế bào T, cho thấy nCoV và tế bào T có thể sẽ chết cùng nhau.

Nghiên cứu đưa ra một số câu hỏi mới. Ví dụ, COVID-19 có thể tồn tại trong nhiều tuần trên một số bệnh nhân mà không gây ra bất kỳ triệu chứng nào, vậy làm thế nào nó tương tác với các tế bào T ở những bệnh nhân này?

Một số bệnh nhân nguy kịch cũng trải qua các “cơn bão cytokine” – hội chứng giải phóng cytokine, trong đó hệ thống miễn dịch phản ứng thái quá và tấn công các tế bào khỏe mạnh. Nhưng tại sao và làm thế nào các nCoV kích hoạt hội chứng này vẫn chưa được hiểu rõ.

Xuân Lan (theo SCMP)

Xem thêm: