Tại một sự kiện nhỏ diễn ra tại New York ngày 2/10, Microsoft đã ra mắt một loạt các thiết bị mới. Từ cái nhìn đầu tiên, dường như chúng là phiên bản hoàn hảo hơn, tinh tế hơn của những sản phẩm từng được giới phê bình tung hô trước đây.

Microsoft
Phong cách mới cho Windows – tối giản và trang nhã (ảnh: Microsoft)

Công ty cũng trình diễn hệ điều hành Window mới với nhiều tính năng, và một thứ nữa: tai nghe không dây khử tiếng ồn được tích hợp trợ lý ảo Cortana. Đây là một buổi thuyết trình ngắn gói gọn trong 1 giờ đồng hồ với rất nhiều thông tin, và vì một lý do nào đó, có cả sự xuất hiện của tài tử Bradley Cooper.

Tháng 9/2018, Apple đã dành 1,5 tiếng đồng hồ để vén màn bí mật phiên bản nâng cấp của chiếc iPhone X, thêm vào đó là một chiếc đồng hồ mới đẹp mắt và một chiếc điện thoại giá rẻ mới. Đây không hẳn là sự kiện “đông đảo” nếu nói về mặt sản phẩm.

Apple vẫn rất mạnh trong thiết kế và trình độ hoàn thiện sản phẩm (mặc dù một số sản phẩm không thể hiện được điều này trong thời gian gần đây), nhưng họ chỉ có một sự kiện phát hành sản phẩm vào tháng 9 hàng năm và hy vọng rằng các khách hàng mới (và thậm chí là một số khách hàng trung thành) sẽ tiếp tục tụ tập bàn tán xung quanh những sản phẩm của họ.

Microsoft, trái lại, là một công ty nổi danh từ phần mềm, nhưng đang có những bước tiến ngày càng vững chắc trong mảng phần cứng.

Sự kiện ngày 2/10 có gì đó rất quen thuộc với sự kiện của Apple – khán phòng có thể chứa được 1.000 người, trong khi chỉ có 100 người có mặt (mặc dù vậy CEO của hãng là Satya Nadella lại gây sự chú ý khi vắng mặt). Các giám đốc điểm qua một lượt các sản phẩm mới, những khác biệt của chúng với các đối thủ cạnh tranh, sau đó nhường lại sân khấu cho cấp dưới trình bày về phần mềm, xen giữa những lần thay đổi người thuyết trình là các video giới thiệu sản phẩm đẹp mắt. Trưởng bộ phận thiết bị của hãng, Panos Panay, quay trở lại sân khấu vào cuối buổi để giới thiệu chiếc tai nghe mới. Ông dùng chính câu gợi mở “và còn một thứ nữa” (“one more thing”) – kỹ thuật thuyết trình học hỏi trực tiếp từ Steve Jobs, nhà sáng lập quá cố của Apple.

Sau khi Panay xong việc, báo giới và các nhà phân tích nhanh chóng tới khám phá các thiết bị. Microsoft đã mở rộng các dòng sản phẩm mang thương hiệu Surface, gồm vô vàn máy tính xách tay, máy tính bảng, máy tính để bàn, và giờ là tai nghe – tất cả đều được đem ra trình diễn.

>> Kỹ sư cao cấp của Microsoft phát hiện ra “mật mã” cuộc đời

Một trong những điểm nhấn của sự kiện là chiếc Surface Studio 2, chiếc máy tính để bàn mới, vốn được cho là sẽ tước đi danh hiệu cỗ máy tính để bàn đẹp nhất từ tay iMac của Apple. Thiết bị giá 3.499 đô la này có một màn hình cảm ứng HD kích thước 28’, ngoài việc có thể sử dụng như một máy tính để bàn truyền thống, bạn chỉ cần bấm một nút để kéo nó xuống thành một giá viết và vẽ.

Chiếc máy tính xách tay Surface Laptop 2 và máy tính bảng Surface Pro 6 cũng xuất đầu lộ diện. Cả hai đều được cài phiên bản Window hoàn chỉnh, và giờ được phủ một màu đen khiến ta cảm thấy vừa hiện đại lại vừa cổ điển. Các thiết bị này có thể kết nối với một trong những con chuột không dây được thiết kế tốt nhất trong nhiều năm qua – chuột Surface Arc mới. Con chuột có giá 80 đô này sở hữu thiết kế rất đặc biệt: bình thường nó ở dạng phẳng, nhưng khi bạn đẩy lên từ giữa, chuột sẽ được khởi động và biến hình thành một đường cong để nằm vừa trong lòng bàn tay bạn.

(ảnh: Microsoft)

Vừa mỏng, vừa nhẹ mà lại phẳng, nó sẽ chui vừa vặn vào bất kỳ chiếc cặp hay túi đựng nhỏ hẹp nào. Và nó chạy bằng pin AAA – đây là một điểm cộng khi so sánh với chuột sạc Magic Mouse 2 của Apple, vốn không thể sử dụng khi đang sạc.

Microsoft cũng cố gắng vượt mặt chương trình nâng cấp iPhone của Apple (iPhone Upgrade Program). Đây là chương trình cho phép khách hàng có thể trả một khoản phí hàng tháng để nhận được chiếc điện thoại mới nhất (kèm theo dịch vụ hỗ trợ khách hàng) mỗi năm. Microsoft đã giới thiệu All Access, một chương trình trả phí hàng tháng sẽ cung cấp cho bạn một thiết bị Surface, các phụ kiện kèm theo và quyền sử dụng phần mềm Office 365. Nó bắt đầu với mức giá 25 đô/tháng cho một chiếc máy tính bảng Surface Go kèm theo bàn phím và tăng dần lên theo từng cấp độ. Mặc dù vậy, không giống với chương trình điện thoại của Apple, người đăng ký không nhận được một thiết bị mới mỗi năm; mà họ sẽ trả dần tiền cho một thiết bị trong vòng 2 năm.

Microsoft là thế lực thống trị mảng phần mềm máy tính trong những năm 90 và đầu 2000, nhưng đã bỏ lỡ cơ hội khi thị trường dịch chuyển sang thiết bị di động. Sau vài năm bị ra rìa, công ty này dường như đang có địa vị vững chắc hơn nhiều, chủ yếu là vì họ nắm chắc mảng dịch vụ đám mây và phân phối phần mềm. Trong thời gian đó, công ty cũng thử sức với các phần cứng bắt mắt. Họ từng bị chế nhạo vì cho ra mắt chiếc máy nghe nhạc Zune (bắt chước iPod của Apple), và thậm chí những sản phẩm Surface gần đây cũng bị chỉ trích vì đã cố gắng sao chép những sản phẩm được thiết kế của Apple nhằm lấn chân vào thị trường phần cứng cao cấp.

Nhưng vấn đề ở đây là: những phần cứng mà Microsoft đang giới thiệu lại thú vị hơn những gì Apple đưa ra.

Microsoft
Bộ sản phẩm Laptop Surface Pro – tầm nhìn của Microsoft về thiết bị văn phòng hiện đại (ảnh: Microsoft)

Apple đã lưỡng lự trong việc định vị chiếc iPad là thiết bị thay thế máy tính cá nhân cho đại chúng, và rồi dường như nhận ra rằng có rất ít người muốn làm điều đó, doanh thu từ máy tính của hãng vẫn tiếp tục duy trì ở mức khả quan.

Công ty này đã đưa ra một số bản nâng cấp đáng giá cho máy tính của mình (bên cạnh những phát súng xịt), nhưng không có thứ gì đáng để gọi là đột phá. Microsoft, trái lại, thử nghiệm tất cả mọi thứ mới mẻ. Rất nhiều món không thành công, nhưng ít nhất công ty này vẫn thích thú với việc tìm hiểu xem khách hàng muốn sử dụng hệ điều hành Windows của hãng trên thiết bị nào trong tương lai.

Microsoft gần đây đã từng giới thiệu một vài ý tưởng ngớ ngẩn (và đắt đỏ) như chiếc Surface Hub 2. Thiết bị này được cho là tương lai của hợp tác làm việc trong văn phòng, và chiếc Surface Studio, vốn tạo ra cảm giác về một sự kết hợp giữa giá vẽ kiểu cũ và một máy tính để bàn. Nay họ cho ra mắt chiếc tai nghe Surface vì nghĩ rằng những nhân viên văn phòng cần đến nó (bởi họ không còn làm việc trong các văn phòng khép kín nữa).

Surface Hub 2 cho doanh nghiệp

Microsoft đã tạo ra những chiếc máy tính bảng có kèm theo bàn phím khá tươm tất chạy hệ điều hành bản đầy đủ và có thể kết nối với chuột (để bạn có thể chỉnh sửa bảng tính và bài thuyết trình ngay trên máy bay). Và họ cũng tránh xa khỏi điện thoại thông minh, ngoài việc tích hợp các thông báo từ điện thoại vào trong Windows, vì công ty dường như đã hiểu rằng thứ này không phải là thế mạnh của mình.

Với rất nhiều thiết bị, Microsoft đang nhắm tới các khách hàng làm kinh doanh, hoặc những người muốn làm việc và giải trí trên cùng một thiết bị. Phần lớn lịch sử của Microsoft có thể gói gọn trong việc bán dịch vụ cho các công ty lớn – điều mà Apple vẫn chưa làm được trên quy mô lớn – vậy nên có lẽ không quá ngạc nhiên khi thấy Microsoft sẵn sàng lấy thêm kinh nghiệm ở một lĩnh vực mà họ cảm thấy có thể vùng vẫy được. Tuy nhiên, điểm khác biệt hiện nay là, họ đang bán những sản phẩm hữu hình, chứ không còn là bản quyền cho Microsoft Office hay Windows XP.

>> Tại sao các CEO vĩ đại không bao giờ có người kế vị vĩ đại?

Apple sẽ vẫn tiếp tục bán máy tính cá nhân và máy tính bảng (một phần bởi vì chúng ta đã dấn mình quá sâu vào trong hệ sinh thái của chúng), và dường như vẫn chưa có đảm bảo nào cho thấy những phần cứng của Microsoft sẽ dành được chỗ đứng. Mảng kinh doanh “những chiếc máy tính cá nhân hơn” của hãng, bao gồm các thiết bị Surface, cùng với doanh thu từ thiết bị chơi game Xbox, và doanh số từ phần mềm Windows, đạt gần 11 tỷ đôla trong quý vừa qua. Mặc dù công ty cho biết doanh thu từ các thiết bị Surface đã tăng 25% so với cùng kỳ năm ngoái, nhưng như thế vẫn còn cách quá xa so với 40 tỷ đôla doanh thu của Apple thu được từ mảng phần cứng trong cùng kỳ.

Nhưng ít nhất thì Microsoft đang thử nghiệm những thứ mới và thú vị, và điều đó đang buộc Apple phải thích nghi. Chiếc máy tính bảng Surface, với bàn phím đi kèm và bút cảm ứng đã ra mắt trước chiếc iPad Pro hẳn 3 năm.

Còn về thiết kế máy tính, Microsoft dường như đã giành lấy ngôi vương của Apple, ít nhất là cho tới thời điểm hiện tại.

Theo Quartz
Quốc Hùng tổng hợp