Loài nào thuộc họ nhà mèo có thành tích săn mồi đáng nể nhất? Đó không phải là sư tử oai phong, báo đốm nhanh nhẹn, hay lão hổ mạnh mẽ. Đó là một loài mèo nhỏ xíu mà có lẽ bạn chưa bao giờ nghe tên: mèo chân đen châu Phi.

mèo chân đen châu Phi
(ảnh: Jonathan Kriz/Flickr)

Loài mèo chân đen mà chúng ta đang nói đến sống ở vùng đồng cỏ miền nam châu Phi, chỉ duy nhất tại ba quốc gia: Botswana, Namibia và Nam Phi. Chúng có khuôn mặt bầu bĩnh, cặp mắt to tròn đáng yêu và bộ lông có đốm đen hoặc xám nhạt.

Về kích thước, “sát thủ có bộ mặt trẻ thơ” khá nhỏ, kể cả khi so sánh với mèo nhà. Một con mèo chân đen trung bình chỉ dài khoảng 36 đến 52cm, cao 20cm và nặng từ 1-3 kg.

Mặc dù có kích thước nhỏ không mấy ấn tượng so với những loài thú săn mồi cùng họ mèo khác, nhưng nó lại có thể săn và hạ gục số lượng con mồi trong một đêm nhiều hơn một con báo bắt được trong nửa năm. Trung bình trong một đêm, một con mèo chân đen có thể tiêu diệt từ 10 đến 14 con chuột hoặc chim, trung bình cứ 50 phút lại hạ gục một con mồi với tỷ lệ thành công lên đến 60%. Con số này gấp 3 lần so với tỷ lệ săn mồi thành công của sư tử, vốn chỉ từ 20-25%.

Theo Luke Hunter, Giám đốc Bảo tồn tại Panthera, một tổ chức bảo tồn mèo hoang dã toàn cầu cho biết: “Nếu đó là một con linh dương gazen hoặc linh dương đầu bỏ, thì loài mèo con này chẳng đáng sợ chút nào. Nhưng tỷ lệ săn mồi thành công cao như vậy biến chúng trở thành loài mèo săn mồi giỏi nhất thế giới.”

mèo chân đen châu Phi
(ảnh: Shutterstock)

Lý giải về tỷ lệ này, ông Hunter nói những động vật săn mồi nhỏ như mèo chân đen có cơ chế trao đổi chất diễn ra nhanh, nên chúng cần nạp năng lượng liên tục, “vì vậy chúng phải đi săn liên tục.”

Mèo chân đen có 3 cách săn mồi khác nhau. Đầu tiên là “săn nhanh”, theo đó con mèo sẽ chạy nhảy rất nhanh và “gần như là ngẫu nhiên” xuyên qua đồng cỏ cao, lùa những con mồi nhỏ như chim và chuột ra khỏi nơi trú ẩn. Cách thứ hai, chúng di chuyển chậm rãi, cẩn thận và lặng lẽ tại lãnh địa của con mồi, rình rập những kẻ xấu số.

Còn cách cuối cùng là đứng im rình mồi, mèo chân đen sẽ ngồi im và đợi gần hang chuột. Ông Hunter nói: “Chúng đợi trong khoảng 2 tiếng đồng hồ, gần như bất động, im lặng chờ đợi con chuột rời hang. Rồi sau đó mới bắt nó.”

Mèo chân đen chỉ là một đại diện trong rất nhiều động vật hoang dã mang họ mèo, rất nhiều trong số đó khó có thể quan sát thấy trong tự nhiên và cũng chưa được tìm hiểu kỹ. Điều đáng tiếc là phần lớn trong số các loài này, bao gồm cả mèo chân đen, đang đứng trước nguy cơ tuyệt chủng. Nguyên nhân chủ yếu là do môi trường sống đang bị thu hẹp dần vì các hoạt động của con người. Tuy vậy, người ta đang nỗ lực tiến hành các công tác bảo tồn để cứu lấy các cá thể còn sót lại.

Ông Hunter cho biết: “Tôi tin rằng sự tình chưa đến nối quá tệ. Nhưng nếu chúng ta không chủ động bảo tồn những loài này, nếu chúng ta không làm việc để giảm bớt các nguy cơ, thì có lẽ chúng ta sẽ đánh mất một vài trong số chúng.”

Theo Live Science
Quốc Hùng tổng hợp.

>> Lần đầu tiên quay được hình ảnh mèo sa mạc con vô cùng đáng yêu