Ngày 30/10 vừa qua, tại nhà hát Opera Howard Gilman có tuổi đời hơn một thế kỷ tại Brooklyn, New York, Mỹ, Apple đã cho ra mắt cỗ máy điện toán mới nhất và tiên phong nhất của mình. Nó mỏng hơn, nhẹ hơn người tiền nhiệm, và được trang bị của một bộ xử lý thế hệ mới với sức mạnh đáng nể.

Bên cạnh đó là một số nâng cấp cho MacBook Air.

Đúng như vậy, mặc dù chiếc MacBook Air mới nâng cấp vẫn sẽ được mọi người mang lên máy bay, tàu hỏa hay tàu điện ngầm để làm việc, nhưng chiếc máy tính với thiết kế vỏ sò này cũng chỉ xứng làm khúc dạo đầu cho buổi hòa nhạc của Apple mà thôi.

Chiếc iPad Pro mới chính là ngôi sao của đêm diễn. Nó ấn tượng hơn và chính là thiết bị sẽ đại diện cho tương lai điện toán của Apple. Apple chỉ dành khoảng 20 phút để nói về MacBook Air, nhưng lại ưu ái tới hơn nửa giờ đồng hồ để điểm qua tất cả những tính năng của chiếc máy tính bảng mới nhất cùng phụ kiện đi kèm, cây bút cảm ứng Apple Pencil 2.

iPad Pro 2018 (ảnh: Apple)

Nếu các bạn còn nhớ tới những bộ phim khoa học viễn tưởng của Hollywood 10 năm trước miêu tả chiếc máy tính bảng của tương lai – một phiến kính mỏng nơi mọi người có thể chạm vào và quẹt qua quẹt lại – thì chiếc iPad Pro mới ngày hôm nay của Apple đã tiến rất gần tới đẳng cấp đó.

Apple rất giỏi trong nghệ thuật trình diễn sản phẩm, và một trong những cách họ ưa dùng là sử dụng những hoài niệm của quá khứ. Khi CEO của Apple Tim Cook bước lên sân khấu để nói về những chiếc máy Mac, ông đã kể lại đoạn lịch sử Apple chế tạo ra một sản phẩm giúp con người có thể “giải phóng sức sáng tạo của mình.” Trong màn hình sau lưng ông ấy, một đoạn phim đen trắng xuất hiện, chiếu cảnh những người nổi tiếng và cả thường dân đang sử dụng MacBook để thực hiện những tác vụ sáng tạo khác nhau.

Mọi người đều yêu Mac, và ngày ngày họ sử dụng nó để tạo ra những điều tuyệt vời đủ loại,” Cook nói. Khi đã đến lúc hé lộ chiếc MacBook Air mới, Cook nhắc lại một chút hoài niệm về chiếc Air đầu tiên, và cách nó “định nghĩa lại chiếc máy tính xách tay hiện đại.

Tuy vậy, khi tới lượt chiếc iPad, Cook đặt nó trực tiếp lên bàn cân với những chiếc máy tính xách tay của các hãng khác, so sánh bộ vi xử lý của nó với các máy chơi game, và gọi nó là “miếng kính ma thuật có thể ngay lập tức biến thành bất cứ thứ gì bạn muốn.”

Tất nhiên, nhiều người rất vui khi biết MacBook Air không hoàn toàn bị bỏ rơi. Chiếc MacBook Air đời đầu được ra mắt năm 2008 và chỉ nhận được một số cải tiến nhỏ kể từ đó tới nay. Trong lần nâng cấp mới nhất này, nó được trang bị màn hình với độ phân giải cao hơn, bộ bàn phím và trackpad ngon lành hơn; một cảm biến vân tay để xác thực; còn các bộ phận bên trong thì ít nhất là bắt kịp với thời đại. Những cải tiến ấy đã nhận được sự tán thưởng của đám đông khán giả (nhưng có lẽ không bao gồm báo giới) đang theo dõi tại Brooklyn.

Nhưng không có cải tiến nào trong số này là thực sự mới với Apple, hay với thị trường máy tính xách tay rộng lớn. Màn hình độ phân giải cao cùng cảm biến vân tay thế giới đã có từ lâu. Ngay cả con chíp Intel thế hệ 8 của máy cũng không phải là con chíp mới nhất.

Mặt phẳng lên ngôi

Chiếc iPad Pro, trái lại, thực sự là một màn trình diễn của những công nghệ ấn tượng. Trước đây, không phải ai cũng thực sự cảm thấy có nhu cầu mua một chiếc iPad. Đặc biệt là với chiếc iPad Pro đời cũ, một số người không có nhu cầu vẽ vời gì trên đó, và điều họ thực sự cần là một bàn phím truyền thống để có thể gõ thật nhanh và nhiều, giống như trên một máy tính xách tay hay máy tính để bàn vậy. Chính vì thế, khá nhiều người không phải là đối tượng khách hàng tiềm năng của iPad.

Nhưng đây là chiếc iPad Pro mới, đủ để khiến tất cả mọi người đều muốn sở hữu!

IPad Pro giờ có hai kích thước: 12,9 inch và 11 inch, trong khi chiếc iPad Pro cũ có kích thước 10,5 inch. Màn hình hiển thị được đẩy ra sát viền, khiến phần viền màu đen còn lại là rất mỏng. Apple đã so sánh chiếc iPad 12,9 inch với kích thước của một tờ giấy. Còn nhớ ngày trước cố CEO của Apple Steve Jobs đã lấy chiếc MacBook Air đầu tiên ra cho thế giới chiêm ngưỡng từ một phong bì giấy. Lần này quả thực sự so sánh với chiếc iPad Pro mới còn gây sốc hơn. Nếu các bạn còn nhớ tới những bộ phim khoa học viễn tưởng của Hollywood 10 năm trước đây miêu tả chiếc máy tính bảng của tương lai – một phiến kính mỏng nơi mọi người chạm vào và quẹt qua quẹt lại – thì chiếc iPad Pro mới ngày hôm nay của Apple đã tiến rất gần tới đẳng cấp đó.

>> Triết lý Apple: Tại sao Steve Jobs lại so sánh Microsoft với McDonalds?

Sức mạnh bên trong nó cũng không kém phần ấn tượng. IPad Pro được trang bị chíp Bionic A12X của Apple, cùng loại với con chíp của những chiếc iPhone mới nhất (phiên bản chíp của iPad thường có chữ X đằng sau.) Apple nói rằng con chíp này khiến thiết bị của họ mạnh mẽ hơn 92% các máy tính đang có mặt trên thị trường. Công ty thậm chí còn tuyên bố năng lực đồ họa của iPad Pro ngang ngửa với bộ máy chơi game XBox One S của Microsoft. Con chíp của Apple có một CPU 8 nhân và một GPU 7 nhân. Ngoài ra, nó cũng có những nhân riêng chuyên phụ trách những thuật toán machine learning (máy học) – hay theo cách mà giới chuyên gia gọi là “neural engine” – giống như trên iPhone đời mới.

Tại sự kiện hôm 30/10, phó chủ tịch thiết kế của Adobe là Jamie Myrold và một nhân viên khác của Adobe tên Chantelle đã chạy thử phần mềm Photoshop của họ trên chiếc iPad Pro mới. Điều đáng kinh ngạc không phải là việc nó đang chạy Photoshop, mà là việc nó dường như có thể chạy phiên bản đầy đủ của ứng dụng này, chứ không phải là phiên bản cắt xén mà Adobe hay các hãng đồ họa khác thường đưa lên iPad những năm gần đây. Chiếc iPad Pro trên sân khấu đang làm những tác vụ của một chiếc máy tính “thực”.

Ngay cả chiếc bút cảm ứng Pencil được giới thiệu kèm cũng nhận được những cải tiến hợp mốt. Chiếc bút mới có các cạnh được vát thẳng và vỏ bóng mờ. Nó có thể dính vào một cạnh bên của iPad Pro nhờ từ tính và tự động sạc pin. Bạn cũng có thể gõ hai lần lên bề mặt cảm ứng điện dung của Pencil để thay đổi các công cụ vẽ ảo.

Điều thực chất

iPad Pro 2018 (ảnh: Apple)

Có một số đặc điểm mới trên chiếc iPad Pro mà Apple cho là “hướng tới tương lai”, còn phần lớn khách hàng thì lại cho là loại bỏ đi các tính năng ưa thích. Cổng cắm tai nghe 3.5 đã ra đi, và Apple cũng đã bỏ luôn cổng Lightning của mình để sử dụng chuẩn USB-C trên các iPad Pro mới.

Và sau đó là phần giá cả. Bản 11 inch có giá từ 799 đô la phiên bản 64GB; còn bản 12,9 inch có giá từ 999 đô la cho cấu hình tương tự. Đây thực sự là giá của những chiếc máy tính. Và tất nhiên, vẫn với phong cách quen thuộc, giá trên chưa bao gồm bút cảm ứng và bàn phím đi kèm. Bạn phải mua lẻ chúng với giá từ 129 đôla cho Apple Pencil 2, 179 đô la cho bàn phím iPad Pro 11 inch và 199 đô la cho bàn phím iPad 12,9 inch.

Đây hẳn là những cái giá không dễ nuốt trôi chút nào, nhưng có lẽ với Apple, đây hẳn là cái giá mà họ cho là hợp lý với một thiết bị như iPad Pro – một chiếc máy tính thực sự.

Tuy vậy, nếu chúng ta để ý kỹ, sự kiện ngày 30/10 có đôi chút không hợp lý khi Apple cố gắng trình bày cả hai triết lý mà theo họ là cách bạn nên sử dụng máy tính. Một bên là chiếc máy tính xách tay MacBook Air mới. Thiết kế gập lên gập xuống truyền thống của nó vẫn hiệu quả, và Apple vẫn tiếp tục theo đuổi phong cách thiết kế ấy. Nhưng chỉ vài phút sau, công ty lại tung hô một chiếc máy tính bảng mới mà họ nói mới thực sự là tương lai của ngành điện toán, một thiết bị tốt hơn và tiên tiến hơn một chiếc máy tính. Cook thậm chí đã gọi iPad không chỉ là máy tính bảng thông dụng nhất, mà còn là “chiếc máy tính thông dụng nhất thế giới.”

Nó sẽ đẩy những gì các bạn có thể làm trên iPad, hay trên bất kỳ máy tính nào khác, lên một tầm cao mới.” Cook thêm vào: “hay trên bất kỳ máy tính nào khác.” Apple tin rằng iPad nên được ngồi chung mâm với các loại máy tính – và kể cả MacBook Air. Mặc dù vậy, rốt cuộc người dùng sẽ kiểm chứng lại nhận định này.

Điều có thể rút ra là, chiếc MacBook Air vẫn là một chiếc máy tính đích thực, nhưng nó chưa hẳn sẽ là chiếc máy tính của tương lai.

Theo WIRED,
Quốc Hùng