Tàu đổ bộ Hằng Nga 4 của Trung Quốc đã hạ cánh xuống phía tối của Mặt Trăng vào ngày 3/1 vừa qua (giờ Bắc Kinh), và nó có mang theo một số vật thể sống để thực hiện các thí nghiệm sinh học trên khoang.

(ảnh: Shutterstock)

Một thùng thiếc nhỏ trên tàu đổ bộ này có chứa các hạt giống khoai tây và cây củ cải đá (họ Arabidopsis thaliana, một loài cây ra hoa có họ với cải bắp và cải cay, đồng thời là vật thí nghiệm tiêu biểu của ngành thực vật học), kèm theo đó là trứng tằm.

Theo thông tin trên tờ The Telegraph đầu năm nay, ý tưởng của các nhà khoa học là các loài thực vật sẽ cung cấp oxy cho tằm, còn tằm sẽ cung cấp cho cây khí CO2 cần thiết và dinh dưỡng thông qua chất thải của chúng. Các nhà nghiên cứu sẽ xem xét các cây này thật kỹ lưỡng để xem liệu chúng có thể quang hợp, phát triển và ra hoa trong điều kiện môi trường Mặt Trăng hay không.

Xie Gengxin, trưởng thiết kế của thử nghiệm này, cho Tân Hoa Xã biết: “Chúng tôi muốn nghiên cứu quá trình hô hấp của các hạt giống và sự quang hợp trên Mặt Trăng.”

“Sinh quyển” được sử dụng trong thử nghiệm này là sản phẩm hợp tác của 28 đại học Trung Quốc, dẫn đầu bởi Đại học Trùng Khánh. Nó là một thiết bị hình trụ làm từ hợp kim nhôm có thể tích 0,8 lít, nặng 3 kg và chứa đất, chất dinh dưỡng và nước. Ánh sáng Mặt Trời sẽ được lọc trước khi vào trong chậu đất thông qua một “ống,” và một camera nhỏ sẽ giám sát môi trường tại đây. Các dữ liệu sẽ được chuyển về Trái Đất thông qua một hệ thống tiếp sóng phức tạp mà Trung Quốc đã thiết lập để giao tiếp với vị trí thử nghiệm không thể trực tiếp quan sát từ Trái Đất (vì nó được tiến hành ở vùng tối của Mặt Trăng – nơi không bao giờ nhìn thấy Trái Đất).

“Tại sao lại sử dụng khoai tây và cây củ cải đá họ Arabidopsis? Vì chu kỳ phát triển của Arabidopsis là ngắn và thuận lợi cho việc quan sát. Còn khoai tây có thể là nguồn thực phẩm chính trong tương lai của các nhà du hành vũ trụ,” Liu Hanlong, giám đốc chương trình thử nghiệm kiêm phó hiệu trưởng trường Đại học Trùng Khánh cho biết. “Thử nghiệm của chúng tôi có thể giúp thu thập kiến thức để xây dựng một căn cứ trú ngụ lâu dài trên Mặt Trăng.”

Củ cải đá đã từng được trồng trên không gian vũ trụ trước đây. Một thí nghiệm trồng loại cây này trên Trạm vũ trụ Quốc tế ISS cho thấy lá cây mọc và rụng khi chúng cảm nhận được trường trọng lực của Mặt Trăng. Nhưng liệu cây ra hoa có phát triển được trong môi trường ở vùng tối của Mặt Trăng hay không vẫn còn là một câu hỏi mở cho giới khoa học. Ít ra thì hiện tại đã có sự sống ở ít nhất một nơi khác trong hệ Mặt Trời (ngoài Trái Đất) tuy rằng chỉ là do chúng ta mang chúng lên đó.

Theo Live Science
Quốc Hùng biên dịch