Hơn 100 năm trước, năm 1911, nhà địa chất trẻ người Úc Douglas Mawson dạn dày kinh nghiệm thám hiểm đã dẫn dầu một chuyến thám hiểm Nam Cực đầu tiên của người Úc. Đây được xem là chuyến thám hiểm huyền thoại bởi khả năng phục hồi sức khỏe, sức chịu đựng, độ dẻo dai và lòng trung thành cùng thành tích của phi hành đoàn.

Cuộc thám hiểm Nam Cực của người Úc (AAE – The Australasian Antarctic Expedition) bắt đầu vào năm 1911. Mục tiêu là để điều tra nghiên cứu càng nhiều càng tốt về một dải bờ biển Nam Cực gần như chưa được biết đến. Họ thám hiểm về khí tượng, địa chất, sinh học, khí quyển trong một khu vực rộng khoảng hơn 3.000 m2, nơi mà chưa từng ai đặt chân tới.

Đoàn thám hiểm có tổng cộng 31 thành viên, họ cùng nhau lên đường để khám phá những vùng đất bí ẩn ở Nam Cực. Đoàn thám hiểm được chia thành nhiều đội nhỏ, mỗi đội 3 người, trong đó chỉ có duy nhất 2 người trong số họ đã từng tới Nam Cực.

Sau hơn 3 năm thám hiểm, các thành viên trong đoàn thám hiểm đều tử nạn, riêng chỉ có Douglas Mawson sống sót một cách kỳ diệu.

Nói riêng về đội của Douglas Mawson, ngày 14/12 năm đó, nhà thám hiểm Belgrave Ninnis, một thành viên trong đoàn đã rơi xuống một hố băng cùng với hầu hết các vật dụng của họ. Một thành viên khác, Xavier Mertz, đã chết vì kiệt sức, đói và có thể bị ngộ độc do ăn gan chó.

Còn về Douglas Mawson, với nghị lực phi thường, ông đã sống sót khi được đoàn cứu hộ phát hiện trong tình trạng gần như sắp chết. Sự sống sót của Mawson được xem là một phép lạ, và được nước Úc chào đón như một người hùng của đất ước.

Sự sống sót của ông là một kỳ tích, và bản thân Mawson đã mô tả trong các tạp chí của mình “Chưa bao giờ tôi đến gần cái chết như vậy; chưa từng có ai thoát được một cách kỳ diệu hơn thế”. 

Những hy sinh trong suốt 3 năm ở điều kiện giá buốt, nhiệt độ luôn âm và gió cực kỳ khắc nghiệt của đoàn thám hiểm đã không hề lãng phí. Đoàn thám hiểm đã lên được biểu đồ các phân đoạn lớn của bờ biển phía Nam của Nam Cực và mang đến những đóng góp lớn lao cho kiến thức về vùng đất lạnh giá này. Hơn nữa, các loài trên đất liền và biển, trước đây chưa được biết, cũng được đoàn thám hiểm mô tả lại.

Mawson được ca ngợi là một anh hùng vì sự kiên trì, quyết tâm và lòng dũng cảm đã góp phần vào sự tiến bộ của khoa học nhân loại.

Mawson qua đời năm 1958. Năm 1961, chính phủ Úc đã ban hành hình một con tem có chân dung ông để tưởng nhớ 50 năm cuộc hành trình mang tính đột phá mà ông chỉ huy năm xưa.

Nhờ nhiếp ảnh gia Frank Hurley và các thành viên khác trong đoàn mà chúng ta có thể được thấy cuộc thám hiểm ly kỳ mang tính bước ngoặt này qua bộ ảnh dưới đây.

Xem thêm: flickr

#1 Những chú chó Husky kéo xe trượt tuyết

#2 Bão tuyết, cún con ở Nam Cực

#3 Bộ xương của voi biển và Harold Hamilton

37 bức ảnh hiếm về chuyến thám hiểm Nam Cực đầu tiên huyền thoại

#4 Chú chim cánh cụt Adelie lâm vào cảnh bị đóng băng sau trận bão tuyết ở Cape Denison

#5 Tảng băng hình cây nấm

#6 Hai chú chó Basilisk và Ginger tại cơ sở chính

#7 Xác con tàu ‘Gratitude’ ở đảo Macquarie

#8 Hang băng gần Vịnh Commonwealth

#9 C.t. Madigan với chiếc mặt nạ băng

#10 Cánh cụt hoàng đế ở Nam Cực

#11 Chim cánh cụt Adélie bị đóng băng, Nam Cực

#12 Cánh cụt gà lôi không mào

#13 Ba thành viên trong đoàn

Archibald Hoadley, Sydney Jones, Geogre Dovers (từ trái sang).

#14 Chim cốc mào đang bảo vệ tổ, đảo Macquarie

#15 Chốn bình yên của hải cẩu

#16 Vớt sinh vật phù du từ con tàu Aurora

#17 Hải cẩu Weddell ở Nam Cực

#18 F. Bickerton nhìn ra biển gần Vịnh Commonwealth

#19 Wild và Watson trong túi ngủ

#20 Mertz rời lều bằng cánh cửa trên mái nhà

#21 Một tháp băng được chiếu sáng vào giữa đêm hè

#22 Các thành viên trong đoàn thám hiểm ở khu vực bếp ăn

#23 Hải tượng cái trên đảo Macquarie

#24 Máy bay Air-Tractor

#25 Arthur Sawyer và hải tượng con

#26 Frank Hurley rửa chiếc máy quay phim trên Aurora

#27 Mawson nghỉ ngơi bên cạnh chiếc xe trượt trong hành trình đầu tiên ở vùng đất Adelie

#28 Cánh cụt Victoria

#29 ‘Căn cứ’ mùa đông

#30 Bắt đầu hành trình đầu tiên “The Grottoes”

#31 Ba nhà thám hiểm chụp bên chiếc xe trượt tuyết

#32 Bob Bage và J. Hunter ở khu vực cách điểm xuất phát 65 dặm về phía nam

#33 Bage ở trong lối vào đài quan sát thiên văn

#34 Hải tượng con trên bãi biển ở đảo Macquarie

#35 Tàu Aurora vượt qua vùng băng trôi tiến vào biển Durville

#36 Dỡ đồ tại Cape Denison

#37 Madigan tại lan can và Mawson bước ra từ tàu Aurora

Theo Bored Panda
Minh Minh

Xem thêm: